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「赤ちゃん返り」はいつから始まっていつまで続くの?-「愛情不足」との関係性と治らない時の正しい対応とは-

「イヤイヤ期」を代表とした、赤ちゃんの情緒の発達に伴う様々な悩み・・・

その中の1つとして、「やっと少し手が離れたかな?」という時期に起きる
赤ちゃんに戻ってしまう現象、いわゆる「赤ちゃん返り」と呼ばれる振る舞いがあります。

「あの姿にもう一度、会える」

と考えれば、嬉しいように思えるものですが・・・

実際には、赤ちゃんだった時の”手を焼いた”部分だけ戻ってしまうことが多いようです。

幼児期特有の悩みに関しては、「典型的なもの」が共有される一方で
その1つ1つの状況というのは、お子様それぞれ異なるものになります。

こと赤ちゃん返りに関して、

世のお母さんはどんなことに悩んでいるのか?

一体どんなことが起きるのか?

その時どんな対応をするべきなのか?

これから心配している、また苦労の真っ最中のご家庭もあることでしょう。

赤ちゃんに戻ってしまう症状の内容と始める時期

赤ちゃん返り

と一言で言っても、その様子・振る舞いには様々なものがあります。

典型的なものとしては、

  • 頻繁に抱っこをねだる
  • 母乳を欲しがる
  • 寝付かなくなる
  • 駄々をこねて見せる
  • 終わったはずの指しゃぶりを始める
  • 本当はできることも一人ではできないふりをする

といった様子が、顕著な例と言えます。

イヤイヤ期が治まってきたと思ったら・・・という時期から見られることが多いようです。

また<反抗>した後に「寂しくなる」といった、幼児特有の情緒不安定さも伴います。

特に、弟・妹が生まれた時期に現れる(一緒に戻ってしまう)例が顕著です。

「羨ましいな」

「自分のものだったのに」

といった、”嫉妬”のようなものが原因であることは考えられ
その理由や内容に関しては、それほど不思議なものでもありません。

特に「授乳」や「ずっと抱っこ」といった、自分がしてもらっていた様子を目撃した際に
”スイッチ”が入ることが多く、まさに「ちくしょー」といった感情が生じるのでしょう。

5・6歳から始まってしまうことも珍しくなく、
”何歳に注意”とは、一概に言えないものでもあります。

実は「しっかりしていた子」ほどなりやすいかも?

赤ちゃん返りは、「甘えん坊」の子がなりやすいイメージがありますが

逆にしっかりしていた子ほど、注意が必要です。

そもそも、供が本当にしっかりしているわけはなく、どこか無理をしていることもあり
その<我慢>が大きいほどに、爆発してしまった際の症状が”重い”ものになりがちです。

上記したように、本来であればすでに<卒業>したことも
「もう一度経験したい」と、急に”できなく”なってしまうことが増えます。

しかし、本人も「もう違うよな」ということを理解しているものです。

その際に、「もうお兄ちゃんでしょ」となだめたりすることが一般的と思われますが
場合によっては、それが逆効果となってしまう場合もあります。

「たまにはしてあげる」といったことも大切であり、
それがどの程度かのさじ加減は、子供の「反応」から判断する必要があります。

言うまでもなく、「完全放置」は絶対にNGであり

  • 理解させる
  • 理解してあげる

といったことの、バランスが大切です。

赤ちゃん返りをした子供が、頻繁に求めるものに抱っこがありますが
この抱っこを”しかたなく”ではなく、時にはママさんからしてあげることも秘訣の1つです。

  • 自分が求めるから、してくれる
  • 求めるのに、してくれない

といった状況ではなく、「不安」や「甘え」を「安心感」に変えてあげましょう。

「愛情不足」だと起きやすくなる?

赤ちゃん返りは、「愛情不足」の際に起きやすいと言われます。

確かに、一理あることは否定できません。

一方、より正しい考え方としては「愛情をかけていないからなる」ではなく
結果的に、「(子供が)感じられない」ことによって起きやすいと言えます。

「新しい子にかかりきり」といった状況で、顕著に見られることから
「自分をもっと見て欲しい」という気持ちが関係していることは、容易に想像できます。

そのため、下の子を優先してしまった結果として
愛情不足を感じてしまい、結果として起きると言えないわけではありません。

決してそんなことはない、と思っていても
結局は受け取る側の気持ちが大切であり、注意することは必要です。

また、

  • おねしょの頻度
  • 異常な夜泣き

といったことが見られる(おさまっていたのに)という場合には
その子への接し方を、より慎重なものにして欲しいと思います。

【子供の「夜尿症」の原因と対策】おねしょはいつまでしていても大丈夫?-小学生になっても定期的にしてしまう場合の改善策-

「マザコン」になってしまう危険性は?

赤ちゃん返りの状態を否定せず、全て受け入れてしまうことで
「いわゆるマザコン」になってしまうのでは?と心配する方もいるようです。

しかしながら、そう単純に言えるものではありません。

もちろん、”あまりに状況を受け入れてしまう”ことによって
赤ちゃん返りの振る舞いが、長引いてしまうことは十分に考えられます。

赤ちゃん返りを卒業できず、慢性的になってしまうことで
マザコンと呼ばれる状態になってしまう可能性は、否定できないことも確かです。

しかし、”必ず”ではありません。

あくまで、「その子に対する匙加減」によって変わります。

こういったことからも、赤ちゃん返りに関しては
「いつまで続くんだろう・・・」と不安になる方よりも
「かわいいから、しょうがない」という方の方が危険でなのです。

”いつまで”という懸念よりも、スムーズに<着地>させることがより重要になります。

いずれにしても、赤ちゃん返りしたお子様への対応としては

  • 全ては受け入れない
  • 甘える前に甘えさせてあげる

といったことを常に意識するべきであり、
その際に大切なのは、「その子にとってのバランス」を早めに判断することなのです。